ISP - Institut des Sciences sociales du Politique UMR7220

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COMBE Sonia

Associate Senior Researcher at the Institut des Sciences sociales du Politique (ISP) CNRS, Université de Paris-Ouest, ENS Cachan.
• Associate Researcher at the Centre Marc Bloch, Berlin.

Institut des Sciences sociales du Politique - CNRS
Université de Paris Ouest Nanterre La Défense
Maison Max Weber - 3ème étage
200, avenue de la République
F- 92001 Nanterre
sonia.combe[at]gmail.com

In Berlin :
Centre Marc Bloch
Friedrichstrasse 191
10117 Berlin


Current researches and projects

• Rewriting of history and political uses of the past in the historiography of the former communist countries.
• The phenomenon of loyalty in political and intellectual engagement. It focuses on collective behavior in the context of strong ideological constraints such as in the Soviet type societies, analyzing different ways and reasons be « loyal » : from conviction to conformism of thought and accomodation. Based on a study of memoirs of former Communist intellectuals, interviews and Communist party’s files and records, this project is a follow-up to my research on European intellectuals.
• The opening archive policy and the relationship between access to public documents and the writing history, in particular in « societies in transition » after the collapse of a dictatorship.
Previous Research

After my thesis on the economic history of the Soviet Union (1980), I applied methods of oral history to the eastern-European Communist world, primarily in East-Germany in the 1980s, where I conducted interviews on the collective memory of the Nazi past within this society and on the attitude of the GDR’s authorities towards the “jewish question”. I pursued this work at the beginning of the 1990s by collecting eyewitness accounts on the means of repression in different places : Ozerlag concentration camps in Siberia (1990-91), the camps in Bulgaria (1992) and Albania (1993). I also conducted oral studies about the rescue of the Jews in Bulgaria during the WWII.
Following the opening of the archives, I continued my research by working with the Stasi’s surveillance files in the German Democratic Republic (1999).
Starting 2000, I worked on the effects of knowledge of the « electronic turn » of documentary research and how classification and sorting out influence scholarly literature.
My most recent works are on the use of the past in the process of rewriting history in post- communist Europe, in particular the use of police archive, the representation of the past in film documentaries, and the contribution of Eye-witness accounts to the writing of history.

Professional activities

• Senior Researcher at the Institute for Social and Political Science, ISP-CNRS.
• Associate Researcher at the Centre Marc Bloch, Berlin.
• 2008-2010 : Chief Curator of The Museum of Contemporary History (Hôtel des Invalides, Paris).
• 2000-2008 : Chief Curator, department of Archives-Research (BDIC-University of Paris, West- Nanterre-La Défense).

Teaching

• Visiting Professor, Freie Universität (Frankreich Zentrum), Berlin, Wintersemester, 2012/2013.
• Department of Political Science, University of Paris-Ouest-Nanterre-La Défense. (Since 1999) Seminar (Master) on construction and interpretation of public, private, oral, and audio-visual archives.
• Marc Bloch Chair, Department of History, Humboldt University, Berlin. Summer semester 2010.
• Department of Political Science, University of Paris VIII Seminar (DEA) on History of the Soviet economy (1984-89).

Other Current Research Activities

2011-2013 : Director of the Programme-Formation-Recherche (CIERA) « Silence and Voice in Soviet Type Societies »
2008-2012 : Research Associate of the Agence Nationale de la Recherche’s Program "Making of Archives and Historiographical Practices in Contemporary Middle-East."

Other Activities

• Editorial Board : Newsletter-Journal on International Communist Studies (University of Mannheim).
• Editorial Board : Témoigner. Entre histoire et mémoire, Brussels, Fondation Auschwitz de Belgique.
• Jury member : Prix de la Fondation Auschwitz, Belgium.

Books reviews

La Quinzaine littéraire, Témoigner entre Histoire et Mémoire, Histoire@Politique.
International Newsletter for Communist Studies, Revue d’histoire moderne et contemporaine, Revue française de Science Politique.

Academic Background

• Habilitation in Political science (La Sorbonne – Université de Paris I)
• Ph.D in Contemporary history (La Sorbonne – Université de Paris III)
• M.A in Economic history
• MA in Russian and Soviet history
• B.A in Hebrew language studies
• Secondary studies in France and Germany (Deutsch-französisches Gymnasium, Freiburg im Breisgau)

Publications

Principales publications

Ouvrages et direction d’ouvrages

1. Une vie contre une autre. Echange de victime et modalités de survie dans le camp de Buchenwald, Paris, Fayard, 2014.
2. D’Est en Ouest, retour à l’archive. Paris, Publications de la Sorbonne, 2013.
3. Berlin, l’effacement des traces, 1989-2009, (co-dir.), Editions Fage, 2009.
4. Archives et écriture de l’histoire dans les sociétés post-communistes, (dir.) La Découverte, 2009.
5. Retour de Moscou. Les archives de la Ligue des droits de l’homme 1898-1940 (co-dir.) La Découverte, 2004.
6. Une société sous surveillance. Les intellectuels et la Stasi. Albin Michel, 1999.
7. Le livre du retour. Récits du pays des origines. Autrement, 1997.
8. Albanie-utopie. Huis-clos dans les Balkans, (co-dir.), Autrement, 1996.
9. Archives interdites. Les peurs françaises face à l’histoire contemporaine. Albin Michel, 1994. Archives interdites. L’histoire confisquée. (nouvelle préface), La Découverte, 2001. Archives interdites. L’histoire confisquée (nouvelle préface) , La Découverte, 2010 (version électronique)
10. Ozerlag 1937-1964. Le système du Goulag. Traces perdues, mémoires réveillées d’un camp sibérien. (en coll.) Autrement, 1991.
11. A l’Est, la mémoire retrouvée. (co-dir.) La Découverte, 1990. (Ouvrage traduit en allemand, italien et espagnol)

Chapitres d’ouvrages

1. « Arbitraire et surveillance politique : la police politique en RDA. » Les métamorphoses du contrôle social, (dir. Romuald Bodin), Editions La dispute, 2012.
2. « Resistir a razao de estado », Saber dos Arquivos, sous la dir. de Marlon Salomon, Ediçoes Ricochete, 2011, Brésil.
3. “Erinnerung und kritische Geschichte in Frankreich und Deutschland“, Deutsch-französisches Institut (Hg), Frankreichsgeschichte vom (politischen) Nutzen der Vergangenheit. Frankreich-Jahrbuch 2010, Wiesbaden, VS-Verlag, 2011.
4. „Des slogans et des hommes“. Vingt ans d’unification allemande. Histoire, mémoire et usages du passé, sous la dir. de Bernd Zielinski et Brigitte Krulic, Peter Lang, 2010.
5. „Les blessures qui ne guérissent pas. Qu’est-ce que les musées d’histoire peuvent faire ? Les représentations du passé communiste dans les musées des sociétés postsoviétiques : l’exemple de la « Maison de la terreur » à Budapest et du « DDR Museum » à Berlin. ». Barcelone, 2010.
6. « Le concept de « zone grise » est-il applicable à l’expérience soviétique ? » La zone grise de Primo Levi, entre accommodement et collaboration, sous la dir. de Philippe Mesnard et Yannis Thanassekos, éditions Kimé, 2010.
7. « D’un slogan à l’autre : de « Wir sind das Volk » à « Wir sind ein Volk », Berlin, l’effacement des traces, Fage, 2009.
8. « Le totalitarisme », Comment Nicolas Sarkozy écrit l’histoire de France, dictionnaire critique sous la direction de Laurence de Cock, Fanny Madeline et Nicolas Offenstadt, Agone, 2008.
9. « Les usages politiques du passé en Allemagne post-communiste », Expérience et mémoire, (dir. Bogumil Jewsiewicki et Erika Nimis), L’Harmattan, 2008.
10. « Les Russes à Berlin. Historique d’une exposition au temps de la Perestroïka », Amours, guerres et sexualité (sous la dir. de François Rouquet, Fabrice Virgili et Danièle Voldman), Gallimard, 2007.
11. « La Stasi ». Citoyens et délateurs (sous la dir. de Jean-Paul Brodeur et Fabien Jobard), Autrement, 2005.
12. « Paris-Moscou, aller-retour, historique d’une spoliation », Retour de Moscou. Les archives de la Ligue des droits de l’homme 1898-1940. La Découverte, 2004.
13. « Figures d’intellectuels réellement existants », Représenter le 20ème siècle, Montréal, Publication de l’Université de Québec à Montréal, (UQAM), 2004.
14. « Le témoin et l’historien : pour une réconciliation », Ecriture de soi, écriture de l’histoire, Actes du colloque de Cerisy, juillet 2001. Sous la direction de Jean-François Chiantaretto et Régine Robin, L’Harmattan, 2003.
15. “Witnesses and Historians” History and Memory, Bulgaria facing the Holocaust, Sofia, Open Society, 2003.
16. „Politique de l’archive et archive policière, le cas des archives de la Stasi“ Archiv und Gedächtnis : Studien zur interkulturellen Uberlieferungen, (sous la dir. de Michel Espagne et Mathias Middell) Leipziger Universitätsverlag, 2001.
17. « Victor Klemperer : un exemple a-typique de la symbiose judéo-allemande ». Berlin entre deux-guerres, une symbiose judéo-allemande ? L’Harmattan, 2000.
18. « Memoria documentale e memoria viva delle Resistenza in Francia », Storia e memoria, publication de l’Instituto storico della resistenza in Liguria, 1997. « De Kiev à Bakou, l’histoire réconciliée », Le livre du retour. Récits du pays des origines, Autrement, 1997.
19. Victor Klemperer, LTI. La langue 3e Reich, Carnet d’un philologue, Albin Michel, 1996. (Préface de la traduction française)
20. « Les victimes dans la mémoire collective albanaise », Albanie-Utopie. Huis clos dans les Balkans, Autrement, 1996.
21. « Le voyage initiatique », Albanie-Utopie, op. cit.
22. « Après le ‘tournant’ : L’Albanie à l’épreuve de la démocratie, Albanie-Utopie, op. cit.
23. “ L’archive du crime ”, Oublier nos crimes. L’amnésie, une spécialité française ? (dir. Dimitri Nicolaïdis) Autrement, 1994.
24. « Gedenkfeiern zur Überwindung der Nazi-Vergangenheit », Die wiedergefundene Erinnerung, verdrängte Geschichte in Osteuropa (dir. Annette Leo), Berlin, Chr. Links Verlag, 1992.
25. « Qui savait quoi en ce temps-là ? » Ozerlag 1937-1964. Le système du Goulag. Traces perdues, mémoires réveillées d’un camp sibérien. Autrement, 1991.
26. “S.K. Estigneev, roi de l’Ozerlag : figure d’un chef de camp”, Ozerlag 1937-1964, op. cit.
27. „Der Hitler-Stalin Pakt in der DDR-Gesellschaft“, Erinnerungen an den Hitler-Stalin-Pakt, Wien, Picpus Verlag, 1991.
28. « Des commémorations pour surmonter le passé nazi », A l’Est, la mémoire retrouvée, La Découverte, 1990.
29. « Le génocide juif dans l’historiographie est-européenne » (en coll.), Révision de l’Histoire (sous la dir. de Heinz Wismann et Yannis Thannassekos), éditions du Cerf, 1990.

A paraître : „Le statut du témoin dans le processus de réécriture de l‘histoire de l’Europe post-communiste. Un changement de paradigme ? “Ecrire l’histoire des dictatures, sous la dir. de Francis Demier, Presses universitaires de Rennes, à paraître en 2014.

Articles publiés dans des revues à comité de lecture

1. « La pièce manquante. Considérations sur l’archive policière », Les Temps modernes, avril 2014.
2. « Le silence comme éthique ? Jürgen Kuczynski (1904-1997), tentative de portrait », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, n°120, 2013.
3. « Quelle place pour une mémoire et une histoire critique ? Comparer les conditions d’énonciation en France et en Allemagne », Revue Mouvements, juillet 2011.
4. « Zu den Eigenschaften von Polizei- und Geheimdienstearchiven. Der Fall der Stasiunterlagen“, INCS XVII (2011) n°24.
5. « La Résistance ou le balancier de l’histoire », Témoigner entre histoire et mémoire (THM), revue de la Fondation Auschwitz de Belgique, septembre 2010.
6. « Témoins et historiens à l’épreuve de l’écriture filmique de l’histoire », THM, op. cit.
7. Les métiers de la documentation et l’illusion de neutralité », Lectures, dossier Censure et bibliothèques, janvier-mars 2009.
8. « Le législateur, les archives et les effets de censure », Histoire@politique, n°6, 2008
9. « Les archives dans les guerres de mémoire », revue Hermès, n°52, 2008
10. « Die DDR-Forschung in Frankreich vor der Wende (1979-1989). Ein Zeitzeugenbericht”, International Newsletter for Communist Studies, n°21, 2008.
11. « Budapest 56 vu de Berlin-Est : la tentative de kidnapping de György Lukacs », Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°83, 2006.
12. Article précédent traduit en hongrois dans la revue Beszelo, juin 2007
13. « La Stasi » : entrée du Dictionnaire du monde germanique (dir. Elisabeth Decultot, Michel Espagne et Jacques Le Rider), Bayard, 2007.
14. « De Gabriel Naudé à Rameau : les nouvelles conditions de production de l’histoire », Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°82, septembre 2006.
15. « Archives et bibliothèques : un nouveau défi ? », Bulletin des Bibliothèques de France, n°4, 2006.
16. « Figures de l’officier traitant à travers les archives de la Stasi », Surveillance politique. Regards croisés, Cultures et Conflits, n°53, 1/2004.
17. « Propriétés de l’archive policière », Allemagne d’aujourd’hui, octobre-décembre 2004.
18. « Une association en terre d’aventure : La mémoire grise à l’Est 1985-1995 », Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°69, 2003.
19. « Politica d’Arxiu i escriptura de la historia », L’Espill, Université de Valencia, 2003.
20. “Today’s French Historical Research” Telos. A Quaterly journal of radical social theory, 1998.
21. « Le fichier des Juifs. Rapport de la commission Rémond », Revue d’histoire de la Shoah, 1997/159.
23. « L’histoire comme symptôme. L’archive refoulée. Réflexion sur des pratiques d’Etat et des conduites sociales”, Apertura, vol.13, 1996
22. « Archives en France : transparence et opacité (2) » Lignes, octobre 1996.
23. « Avoir 20 ans sous la terreur. La « mémoire grise » des femmes à l’Est », Sexe et races, Université de Paris 7, 1994/4.
24. « Les archives en France. Opacité et transparence (1) ». Lignes, septembre 1994.
25. « Passé nazi, passé stasi », Les Temps Modernes, juillet 1993.
26. « RDA. La fin de la symbiose judéo-allemande », Les Temps Modernes, juin 1992.
27. « Féminisme et politique. Quelle conscience féministe à l’Est », Cosmopolitiques, juin 1988.
28. « Mémoire collective et histoire officielle : le passé nazi en RDA », Esprit, octobre 1987.
29. « URSS-RDA : historique d’un désaccord », L’Alternative, janvier-février 1985.
30. « L’église évangélique et le mouvement pacifiste en RDA », L’autre Europe, 1/1984.

Direction de numéros de revues

-  Le traitement de l’histoire dans les documentaires filmiques. Témoigner entre histoire et mémoire, n° 108, 2010.
-  Budapest 56 au prisme des nouvelles sources, (en coll.) Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°83, 2006.
-  Classification et histoire. L’historien face à l’ordre informatique. Matériaux pour l’histoire de notre temps, n°81, 2006.
-  Des Allemands de l’Est parlent, Les Temps Modernes, avril 1990.

Publications en ligne sur les sites des revues La Quinzaine littéraire, Histoire@Politique, Mouvements, International Journal of Communist studies (INCS), Cultures et conflits.

Traductions

Ruth Sander-Steckl, „Ruth’s Tagebuch“, manuscrit publié sous le titre A bientôt en Eretz Israël. L’odyssée des réfugiés de L’Atlantic (décembre 1939-avril 1942), Albin Michel, 2002 (Collection « Histoire à deux voix »).
Christa Wolf, « Krankheit oder Liebesentzug », Die Dimension des Autors, 1985. Traduction parue dans Les Temps modernes, avril 1989 („Maladie et privation d’amour“).